מי שרוצה חופשה בגן עדן של חופים מדהימים, נופים יפיפיים ומגוונים, ערים קולוניאליות וטיולים מופלאים בטבע, צריך לעלות על טיסה לפיליפינים. מדינת הפיליפינים מורכבת מיותר מ-7,000 אייים באוקינוס השקט, המחולקים לשלושה מחוזות המדינה: לוזון,ויסאיאס ומינדנאו. בשלושתם אפשר לטייל בין הרים נישאים, נופים טרופיים, ערים מרתקות,כפרים ציוריים וכמה מהחופים שנחשבים ליפים ביותר באסיה. הבעיה האמיתית של המבקרים בפיליפינים היא להחליט לאיזה אי להגיע קודם.
איך מוצאים טיסה לפיליפינים?
טיסה לפיליפינים היא מסע ארוך שנמשך כ-14 שעות במקרה הטוב ופעמים רבות אף יותר מכך, אבל זהו מאמץ משתלם כי בסופו מגיעים לאחד המקומות היפים בעולם. אין טיסות ישירות מתל אביב למנילה, בירת הפיליפינים, ולכן צריך לעצור בדרך לעצירת ביניים. הטיסות המשתלמות ביותר יעצרו ביעדים במזרח הרחוק, כמו בנגקוק, הונג קונג או בייג'ין, ואפשר גם לטוס דרך קטאר או דך איסטנבול. שדה התעופה של מנילה נמצא במרחק של כ-7 ק"מ מדרום לעיר.
אטרקציות עיקריות
• מנילה – בירת הפיליפינים העמוסה והתוססת ממוקמת על האי לוזון. עברה הקולוניאליסטי ניכר עדיין בחלק מהמבנים שלה, כמו הכנסייה סנט אגוסטין שנבנתה במאה ה-16. אחד מסמליה הבולטים של העיר הוא דווקא אמצעי תחבורה – מעין שילוב בין אוטובוס לג'יפ, המהווה את אמצעי התחבורה הציבורית העיקרי בעיר. הנסיעה בג'יפניז האל היא חוויה בפני עצמה ומאפשרת מפגש בלתי אמצעי עם המקומיים. כדאי גם לבקר בשוק בכנסיית קויאפו, אליה מגיעים המונים להתפלל בימי שישי. מקום נוסף שלא כדאי להחמיץ בעיר הוא פארק ריזל ההיסטורי, שנחשב לאחד הפארקים העירוניים הגדולים באסיה.
• האי בורקאי – האי הקטן, הממוקם במעב מחוז ויסאיאס, הוא יעד אידאלי למי שאוהב חופים. באי יש 12 חופים שנהדרים לבטן גב ולפעילות ימית. החוף הלבן, ווייט ביץ', בצידו המערבי של האי נחשב לאחד החופים הטובים ביותר בפיליפינים. מי שאוהב חופים שקטים יותר יכול להגיע לחוף קגבאן, שבסמוך לו יש כמה מערות, שלפי האגדה צוחבאות בהן תיבות אוצר של פיראטים. חוף פוקה הוא יעד מעולה למי שיש לו אהבה לצדפים. יש באי בורקאי מבחר גדול של מלונות וריזורטים, כך שקל יחסית למצוא כאן מקום לינה. נקודת תצפית יפה על האי נמצאת בפסגת ההר לוהו.
• האי בוהול – חובבי הטבע יהנו באי בוהול שנמצא במרכז מחוז ויסאיאס. אחד המקומות המיוחדים באי הוא אתר גבעות השוקולד בקאמן, בו יש יותר מאלף תצורות גאולוגיות שצבען הופך לחום בעונה היבשה, כך שהאזור נראה כעשוי משוקולד. באי יש שמורה פרטית בה חיים קופיפיים ננסים ומתוקים בעלי עיניים גדולות ועגולות. תמורת תשלום סמלי אפשר לשוטט בין העצים ולראות את הקופיפיים מקרוב. גם בבוהול אפשר ליהנות מחופי ים מרהיבים עם חול לבן ומיםכחולים צלולים.
• טרסות האורז של בנאווי – טרסות האורז נחשבות לאחד המראות המרהיבים ביותר בפיליפיים. שתי מערכות הטראסות בבטאד ובבנגאן, שנבנו על מורדות הרים גבוהים, הוכרזו כאתר מורשת עולמית והן הכי יפות בזריחה. כדאי בקר בכפר האתני בנאווי או בכפר היוואנג כדי ליהנות ממפגש עם המקומיים שמעבדים את הטרסות.
• סגאדה – חובבי הטבע, ההרפתקאות והמפגשים עם תרבויות מקומיות יהנו לטייל במחוז סגאדה הצפוני, הממוקם בהרי קורדילרה המרוחקים. לא מגיעים לכאן הרבה תיירים, מה שהופך את חווית הביקור באזור לחויה אותנטית ומרתקת. זהו גן עדן לחובבי הטרקים המאתגרים. אחד האתרים המיוחדים באזור הוא אתר ארונות הקבורה התלויים אליהם ניתן להגיע רק בעזרתו של מדריך מקומי. מסלולי טרקים נוספים הם לפסגת הר אמפאקו, ההר הגבוה באזור, או טיול בעמק אקו.
• האי קורון – גן העדן הטרופי של האי קורון נחשב לאחד מיעדי הצלילה הטובים ביותר בעולם. האי ההררי ממוקם בקצה קבוצת איי פאלוואן, שהם האיים המערביים ביותר בפיליפינים. במים שלחופי האי ישנן הרבה ספינות טרופות שבזכותן הפך האי למוקד משיכה לצוללנים מכל העולם. היופי הוא שיש כאן ספינות טרופות במים רדודים, בעומק של 3 מ' בלבד, בעומק של 42 מ' ובכל העומקים שביניהם ולכן צוללנים בכל הרמות יכולים ליהנות מהמראות הנהדרים של הספינות ובעלי החיים הימיים שהשתלטו עליהם.
• פוארטו פרינססה – זוהי עיר חוף באי פאלוואן ובסיס טוב להתמקם בו וממנו לצאת לטייל באתרי הטבע הנהדרים של האי. בפארק הלאומי של הנהר התת קרקעי יוצאים לשייט במערות בהן זורם נהר תת קרקעי מרשים. אפשר גם ליהנות משנורקלים במפרץ הונדה. חובבי האדרנלין יכולים לגלוש באומגה או לחקור מערות באתר אוגונג רוק.
• האי אפו – באי יש שמורה ימית שהיא ג עדן לחובבי טבע ימי שתמיד חלמו לשחות לצ צבי ים זהו אחד המקומות הכי שמורים בפיליפינים ואפשר ליהנות כאן מטיול ושנורקלים בין שוניות אלמוגים נהדרות בהן שוחים מגוון של דגים ויצורים ימיים, כולל צבי ים. כדאי לצאת להליה לאורך מסלול הלוגנה שעובר דרך הכפר אפו. מלבד מגוון הצמחים ובעלי החיים שתפגשו בדרך, תוכלו לפגוש גם את התושבים המקומיים של האי ולהכיר קצת מאורחות חייהם.
מתי כדאי להגיע לפיליפינים?
אם עשינו לכם חשק לעלות על טיסה לפיליפינים, כאי לוודא שעושים את זה בזמן הנכון בשנה. הזמן הטוב ביותר להגיע לפיליפינים הוא בעונה היבשה בין דצמבר לפברואר, אז הטמפרטורות נאות בין 25 ל-31 מעלות ואפשר לבקר גם באיים המרוחקים ביותר של המדינה. מרץ ואפריל הם עדיין בתוך העונה היבשה אבל בחודשים אלה יכול להיות חם מאוד. העונה הרטובה נמשכת בין מאי לאוקטובר. בעונה זו אמנם יורד יותר גשם, אבל הוא לא בלתי פוסק ואפשר עדיין ליהנות מטיול בפיליפינים. הייתרון של העונה הזו היא שאז יש פחות עומס של מבקרים.